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#27. François D’Haene, ultratrailer d’élite: l’humilité des grands

François D’Haene est quelqu’un qu’on ne présente plus dans le monde de l’ultratrail. Détenteur de nombreux titres mondiaux dans cette discipline où les podiums (et principalement la première place) se préparent pour lui quand il annonce une participation,  il est avant tout amoureux de l’aventure que propose l’ultratrail.

Pour lui, s’inscrire à une course est plutôt une bonne excuse pour « devoir » s’entraîner et passer un maximum de temps en montagne, ce magnifique terrain de jeu, toujours surprenant, toujours changeant, jamais décevant.

Wiwi elle est un peu floue je sais, mais c’est un bon souvenir. Et non, c’est pas moi qui suis petite, c’est lui qui est grand!

Et z’avez vu la couleur du sweatshirt? Carrément aux couleurs Storylific. Y a même le S (dommage qu’on peut un peu voir Salomon en-dessous innocent c’était presque bon)!

Liège, 5 avril 2022

© Storylific

© Philipp Reiter, courtesy of François D’Haene

© @jsaragossa, courtesy of François D’Haene

Comme pour tous les sports pratiqués à haut niveau, les leçons qu’on en tire sont aussi des leçons de vie: aimer le chemin plus encore que l’objectif, l’aventure avant la destination. Faire preuve de patience, d’humilité, de résilience et de ténacité.

François D’Haene a aussi la sagesse de ne pas laisser son sport prendre toute la place dans sa vie. Autre maître mot sans lequel rien n’est possible longtemps: équilibre.

Il a à coeur son rôle de conjoint et de père, et aime également … les bonnes choses. Il ne boude jamais un verre de vin (ok pas pendant une course), lui qui a été vigneron dans le Beaujolais et reste encore très proche de cette activité, même si elle s’est un peu transformée vu un retour à plein temps dans le Beaufortain.

Si vous voulez déguster une bouteille du Domaine du Germain dans un refuge de montagne, François sera votre homme. Ce sportif versatile qui pratique également le ski alpinisme en hiver, approvisionne skis aux pieds des refuges en dive bouteille – entre deux grandes courses (oui oui skis aux pieds pour la montée aussi : pour ceux qui ne connaissent pas le ski alpinisme – voir cet épisode avec Inka Belles pour découvrir cette autre discipline magnifique et très physique) . Qui a dit : original comme méthode d’entraînement?

Les points communs entre le vin et l’ultratrail? L’amour des terroirs et la convivialité. Et ça, c’est tout François.

François D’Haene était de passage en Belgique en ce mois d’avril 2022 dans le cadre d’un stage trail avec TraKKS – l’occasion pour moi d’aller l’interviewer (merci à Christophe Thomas de TraKKS pour cette belle opportunité, et merci à François, toujours fort sollicité, d’avoir accepté!)

PS: j’ai pu goûter avec Valentin Francavilla une de ses bouteilles grâce à Louis-Philippe Loncke, il est vraiment sympa, en toute objectivité (sympa je parle du vin… enfin de Louis-Philippe aussi… enfin de Valentin aussi évidemment… enfin bref! Et si vous voulez connaître l’histoire un peu folle de comment cette bouteille est parvenue de François jusqu’à nous pour faire une surprise à Valentin qui le mérite bien, alors zyeutez ici. C’est sans aucun doute ce que je préfère dans l’aventure podcastique: quand les guests deviennent des copains).

« On ne mérite jamais vraiment la montagne. C’est plutôt une chance qu’on a d’y être. Après moi c’est vraiment comme ça que je la pratique, c’est-à-dire qu’en gros je choisis mes courses. C’est un peu l’excuse, les courses : je me suis inscrit à telle ou telle courses du coup il faut que j’aille m’entraîner, donc il faut que j’aille en montagne, donc il faut que j’aille m’habituer, il faut que j’aille faire des longues journées dehors.

Moi c’est un peu comme cela que je le vis, ce n’est pas: « Oh là là il faut que je m’entraîne pour pouvoir être là le jour j’ai de la course », c’est plutôt : « comment est-ce que je pourrais faire pour passer plus de temps en montagne et m’entraîner et aller faire des trucs que j’aime? » Et en fonction de cela je choisis mes courses.

Le fait que la Hard Rock ce soit une course en altitude, sur un terrain un peu technique, un petit peu engagé, c’est parfait: je me dis du coup qu’il faut que j’aille m’entraîner, bonne excuse! Il faut que j’aille m’entraîner en haute montagne, donc que j’aille faire un peu des sommets type alpi en France, que j’aille jouer un peu dans la neige avec les glaciers, jouer un peu avec des terrains techniques, ça tombe bien j’en ai plein autour de la maison dans le Beaufortain. Ça m’oblige à aller dehors … ah ben zut alors il faut que j’aille m’entraîner! (comprendre l’inverse évidemment)

Donc voilà …sans dire que je la mérite …pour moi c’est un peu l’excuse pour aller jouer dans cette montagne. C’est ce que j’aime et ma passion, d’aller passer ces longues journées dehors à crapahuter, à chercher ses chemins, à jouer avec la montagne. Et quand on est le jour de la course et bien tant mieux c’est top mais c’est aussi pour tous les entraînements qu’on a vécus en amont qu’on est là. »

François D’Haene, interview Storylific, Liège, 05-04-2022

Anne B, Valentine et Amandine

Où trouver l’invité

Instagram : françois_dhaene François y poste régulièrement des conseils trail, donc adresse à retenir!

Facebook : François D’Haene

Pour aller plus loin:

Articles: TRAKKS magasine, pour parler plus technique et entraînement

Vidéos:

Pour découvrir le Domaine du Germain, rendez-vous sur la page Facebook du Domaine.

Dans cet épisode

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